世界鐵道歷史200年:從蒸氣火車到高速鐵路

 

寫書不容易,出版一本書更是要花費許多心力。讓我們一起向這些偉大的作者、譯者與編輯,致上最高的敬意。 一本好書,不僅內容豐富精彩,文筆生動流暢、深入淺出地具有高可讀性,在讀過後還有一種「讚嘆」的感覺,讓你對世界的認識又提升了一層。 整理了幾本書值得你一看

從蒸汽機車頭的變遷、車廂的進化、速度的競爭
臥鋪車和餐車的登場到產業、戰爭與歷史的關聯

  全書收錄400幅珍貴圖片 搭配詳盡解說
  依年代完整詳述橫跨200年的世界鐵路風華

  售出英、美、義、法、日等十餘國版權
  全球鐵道迷引領期盼的唯一經典


  時至今日,一列火車奔馳而過已不再勾起人的好奇心。這被視為一件稀鬆平常的事,就像我們日常生活中其他許多事情一樣。。但在半個世紀之前,鐵路的誕生具有翻天覆地的威力。人與貨物在陸地上的運輸自史以來首度不再需要依賴畜力牽引,而過去這種方式一直決定運輸的方式與速度。突然間,距離變短,這輛如惡魔般的機器(在某些人眼中蒸氣機確實如此恐怖)讓許多人的旅費更低。

  當時大部分的人一輩子都不曾遠離自己的家園,因此出現更便宜的運輸方式是一項影響深遠的社會進展。如果沒有鐵路負責將貨品運輸到各地,歐洲根本不可能出現工業革命。如果沒有鐵路,美國也不可能成為經濟大國。

  軌道與蒸氣機逐年遍佈到世界各個角落。敘述鐵路的發展有點像要重述歐洲當代文明史:這種運輸工具如何成為我們歷史發展中不可或缺的角色?

  最早的兩款入門蒸汽火車很快就被馬力更強與速度更快的機型取代。1825年,史蒂文生的蒸氣火車在英國以每小時22公里的速度運行;才經過27年,1852年法國克蘭普敦(Crampton)蒸氣火車速度已經達到每小時112公里。當時不是用馬就是用牛拉車旅行,因此這個速度已經相當驚人。特殊設計過的車廂取代了最初使用的車廂,而且在二十世紀初,有些路線已經搭載舒適的國際列車。由於運輸網絡日益增加,數以千計的貨車運輸各式各樣的產品。這些年鐵路快速發展,但政治也逐漸動盪,上個世紀爆發的世界大戰深深影響鐵路的發展,也證明了它們在軍事與策略上的重要性。

  二次世界大戰後,蒸氣機運輸最終在現代化的過程中,整個系統都受到質疑,陸續被電力與柴油動力所取代。然而鐵路,不論是人或貨品的運輸,都還是無法抵擋機動車的普及。公路運輸比較靈活,成本又比較低,讓世界鐵路發展陷入危機。在這段時期,有權威的經濟學家還將整個鐵路系統與國家行政體系的消失形成理論。面對財政赤字的升高,數千公里的鐵道被關閉。由於燃料成本低,汽車、公共汽車與貨車似乎成為唯一明智的運輸工具,而鐵路注定要走向邊緣。

  然而在1980年代初期,公路運輸的主導地位出現轉折,1974年第一次大規模石油危機,顯然已經讓公路的運輸模式長期看來不具永續性。之後數年,環保意識的逐漸抬頭也大大加速鐵路的使用。至今仍然沒有一項交通工具能用相對低的成本,以及對環境衝擊最低的方式,來運輸這麼多人。

  政府在多年的漠視之後,又開始投資鐵路的基礎建設。鐵路發展已經追上時代的腳步,由於引入高速火車,鐵路運輸的平均距離與長程運輸都已經具有競爭力。一開始的速度217-240公里,現在最高可以達到每小時350公里。地方與區域運輸已經現代化,針對通勤族的特別火車,還有聯運服務的專門列車,例如整合公路與鐵路極有效率的服務。交通管理與控制系統很快就藉由衛星來做。

  另外,使用火車旅遊也持續快速增加,越來越多人選擇搭乘火車進行各式各樣的旅行與觀光。鐵路或火車通常不只是一種「不同」的運輸工具,也是文化與休閒喜好的對象。今日世界各個角落、數以百計具有歷史意義與旅行的鐵路,充分見證此事。我們可能選擇搭乘老式蒸汽火車造訪中國,或者躺在舒適豪華列車穿越大陸。不管選擇哪一種方式,由於火車,讓這段旅程被當作一回事,一種珍貴的體驗,而不只是從一個地方移動到另一地的簡單方式。當然,透過鐵路運輸的人數與貨物的比例仍然很低,但不管何處都逐漸將鐵路視為一種珍貴與基本的運輸方式,而且通常是無與倫比、較沒有壓力、也往往更具人性的旅行方式。

  雖然火車與鐵路網這整個主題相當複雜,理解起來也不大容易,但無論如何都相當迷人。歷史、經濟、技術與社會的變遷都反映在鐵路的演化過程中,不同國家與大陸都充滿各式各樣的故事。要把這些主題涵蓋在一本書中是不可能的任務,但把注意力集中在基本的事實與最具代表性的火車,是我們試圖提供一個整體的圖像,還有鐵路故事的普遍印象。我們並不打算做百科全書般的完整說明,而是以真誠與熱情,試著傳遞出這個未知世界的魅力。

本書五大特色

  ★絕無僅有!收錄400張影響世界鐵道發展的珍貴照片
  ★從蒸氣、柴油到電力,依年代闡釋200年來各式機車頭的演變
  ★從動力來源、車廂結構、臥鋪車與餐車到科學技術與產業,面面俱到詳述鐵道歷史
  ★台灣高鐵、日本新幹線、上海磁懸浮列車,掌握全球高速鐵路的最新情報
  ★東方特快車、皇家蘇格蘭號、西伯利亞鐵路…14條高人氣鐵道路線完整介紹

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  這是一本穿越古今時空鐵道,帶領讀者從火車誕生一直到最先進高鐵的火車書。──洪致文(鐵道專家、台師大地理系教授)

  嗚~汽笛聲響徹雲霄,伴隨著濃濃的白煙,傳動軸用力地扭動巨輪,一輛黑色鋼鐵怪獸般的蒸汽火車,奮力馳騁在軌道上!一本有關火車的歷史,儼然就是近代人類的進步史,不是嗎?!──鄧志忠(中華民國鐵道文化協會理事、知名鐵道作家)

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